Qu'est-ce qui cause la toux?

Le présent contenu est fourni à titre d’information seulement et ne constitue pas un avis médical. Consultez un professionnel de la santé si les symptômes persistent ou s’aggravent.

Hum… Le coupable est bien connu.

 

Si la toux peut être causée par de nombreux facteurs, de l’environnement aux problèmes de santé, comme l’asthme, elle se solde souvent par une infection virale. Les types de virus concernés sont nombreux, mais le plus courant est le rhinovirus, soit « la cause incontestable du simple rhume. » Alors, comment un virus réussit-il à envahir votre organisme?

Il entre par les voies respiratoires supérieures, le plus souvent par le nez, notamment si vous inhalez des particules dans l’air ou touchez votre nez avec une main contaminée. Dix ou quinze minutes plus tard, le virus a migré à l’arrière de la gorge, où il se lie aux récepteurs de surface des cellules, et l’infection s’installe.

La réaction du corps :

 

Une toux en devenir.

 

Une fois le virus installé, votre système immunitaire réagit en augmentant la production de mucus (d’où l’écoulement nasal). La paroi du nez commence à enfler, rendant la respiration difficile et causant la congestion. L’irritation du nez vous fait éternuer et le surplus de mucus coule dans la gorge et déclenche la toux. (Autres effets secondaires connus : vous vous plaignez à votre entourage de votre état minable et pourriez aussi avoir une envie folle de manger de la soupe au poulet.)

Votre réaction :

 

Les effets secondaires d’ordre émotionnel de la toux.

 

Les petits enfants (et certains adultes!) ont tendance à exiger plus d’attention lorsqu’ils sont malades. Leur système immunitaire étant affaibli, ils sont fatigués et cherchent du réconfort. Par conséquent, si votre petit devient soudainement câlin (plus que d’ordinaire), ouvrez l’œil : il présente peut-être des symptômes de rhume ou de toux. Pour éviter la propagation d’un virus dans votre foyer, n’oubliez pas de vous laver les mains souvent.

Autres symptômes d’infection virale :

  • Fièvre
  • Frissons
  • Courbatures
  • Mal de gorge
  • Nausée
  • Vomissements
  • Mal de tête
  • Pression dans les sinus
  • Écoulement nasal
  • Sueurs nocturnes
  • Écoulement post-nasal

Il existe un grand nombre de types de toux

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